Anuncian el segundo caso en la historia de un paciente al que le “eliminan” el VIH

El VIH de un paciente en Reino Unido ya no puede detectarse después de realizarle un trasplante con células madre.

Este hito de la medicina se ha conseguido solo una vez más, informaron los médicos a la revista científica Nature.

El paciente, de Londres, estaba recibiendo tratamiento contra un cáncer y ya hace 18 meses que el virus del VIH se encuentra en estado de remisión en su organismo. Todo a pesar de que ya no está tomando antirretrovirales.

Los investigadores dicen que es demasiado pronto para decir que el paciente está “curado” del VIH y reconocen que la terapia aplicada es muy específica como para que se pueda tratar de forma genérica a la inmensa mayoría de personas con VIH.

Pese a todo, creen que sí puede dar pistas para encontrar algún día la cura definitiva para el VIH.

¿Cómo funciona?

El tratamiento utiliza la mutación genética de un donante resistente al VIH. El CCR5 es el receptor más común que la cepa VIH-1 del virus – la dominante en el mundo- usa para entrar en nuestro cuerpo.

Pero las personas resistentes al VIH tienen dos copias mutadas del receptor CCR5, lo que impide al virus penetrar en las células del cuerpo.

El paciente, varón y cuya identidad no fue revelada, recibió células madre de un donante con esta mutación genética específica y logró hacerse también resistente al VIH.

Pese a todo, su cuerpo puede mantener una reserva de células portadoras del VIH en estado de reposo durante muchos años.

El hombre fue diagnosticado con VIH en 2003 y contrajo linfoma de Hodgkin (un tipo de cáncer) en 2012.

Se sometió a quimioterapia para tratar el linfoma y, además, se le implantaron células madre de un donante resistente al VIH. Eso, de acuerdo con los científicos, hizo que tanto el cáncer como el VIH entraran en remisión.

Los investigadores del University College London (UCL), Imperial College London, Universidad de Cambridge y Universidad de Oxford participaron en el caso de este paciente.

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