Células Madre: un posible tratamiento para la insuficiencia respiratoria grave, una complicación de COVID-19

Un nuevo ensayo clínico tiene como objetivo aumentar las posibilidades de supervivencia de los pacientes con síndrome de dificultad respiratoria aguda

Los científicos de UC Davis Health se han unido a un ensayo clínico multicéntrico histórico para probar si un tipo de célula madre puede ayudar a reducir la inflamación en los pulmones de pacientes con síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una lesión pulmonar potencialmente mortal. Estudiarán el papel potencial que juegan estas células en la reducción de la gravedad del SDRA en pacientes con y sin COVID-19.

Nuevo estudio para probar la capacidad de las células madre para tratar a pacientes con lesión pulmonar aguda Nuevo estudio para probar la capacidad de las células madre para tratar a pacientes con lesión pulmonar aguda
El ensayo de fase III, patrocinado por el Departamento de Defensa de EE. UU. Y el Instituto de Medicina Regenerativa de California (CIRM), está dirigido por Michael Matthay, profesor de neumología en UCSF. En UC Davis Health, es administrado conjuntamente por los especialistas en cuidados críticos Rachael Callcut, profesora asociada de cirugía y vicepresidenta de ciencias clínicas, y Timothy Albertson, presidente de medicina interna y profesor de neumología.

Las células estromales mesenquimales, un tipo de célula madre, se encuentran en la médula ósea. En las pruebas de laboratorio, estas células han mostrado beneficios potenciales para el tratamiento de la insuficiencia pulmonar por SDRA. Dos ensayos de seguridad anteriores, completados en 2015 y 2018, indicaron que las celdas son seguras. El estudio actual tiene como objetivo ver qué tan efectivas son las células para el tratamiento del SDRA.

«Probaremos si estas células pueden reducir la inflamación asociada con el SDRA y ayudar a que los pulmones dañados se repare», dijo Callcut. «El objetivo es brindar a los pacientes extremadamente enfermos una mayor probabilidad de supervivencia».

El resultado mortal del síndrome de dificultad respiratoria aguda

Los pacientes con SDRA tienen dificultad para respirar. Sus pulmones se llenan de líquidos, lo que impide que el oxígeno ingrese al cuerpo. Sin suficiente oxígeno, el cuerpo puede comenzar a apagarse, provocando la muerte.

Hay muchas causas para el SDRA, como lesiones traumáticas y neumonía, incluidas las asociadas con COVID-19. Una vez que un paciente desarrolla SDRA, su riesgo de muerte aumenta. La tasa de mortalidad entre los pacientes traumatizados es tres veces mayor en los que desarrollan SDRA que en los que no. La tasa de mortalidad es de al menos el 40% entre los pacientes con COVID-19 que desarrollan SDRA.

“Para el SDRA, además de la atención de apoyo con ventilación protectora de los pulmones, prácticamente no existen tratamientos que reduzcan la mortalidad”, dijo Callcut. «Por eso esta prueba es tan importante».

Los investigadores esperan que la infusión de células pueda disminuir la gravedad del SDRA y conducir a mejores resultados de salud.

El equipo de UC Davis Health inscribió recientemente a su primer paciente para este ensayo. El reclutamiento continúa entre los pacientes hospitalizados con insuficiencia pulmonar significativa debido a infección, trauma u otra enfermedad aguda.

«Tenemos la suerte de trabajar en este ensayo con nuestros socios en la Clínica de Células Madre Alfa de CIRM en UC Davis», dijo Callcut. «Estamos especialmente emocionados de traer esta terapia potencial para pacientes con COVID-19 a UC Davis».

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