Desde la recuperación de la vista hasta la reversión del daño cerebral, los investigadores de Células Madre de USC están haciendo descubrimientos que cambian la vida.

Desde la recuperación de la vista hasta la reversión del daño cerebral, los investigadores de Células Madre de USC están haciendo descubrimientos que cambian la vida.

Los californianos han donado miles de millones de dólares a la investigación con células madre. Aquí es cómo los científicos de la USC están utilizando esa inversión para impulsar la ciencia.

Investigación de células madre USC

Los científicos de la USC y de todo el mundo están trabajando en avances médicos, todos basados ​​en el potencial infinito de los procedimientos basados ​​en células madre. (Imagen / En Kyoung Mah)
Si alguien tiene una visión clara del poder de las curaciones con células madre, es Anna Kuehl. Sufrió una enfermedad que destrozaba la retina y le costó mucho la vista antes de que los médicos de la USC implantaran quirúrgicamente células madre para restaurar su capacidad de visión.

Hoy, ella puede ver las letras en las teclas de la computadora, usar su iPhone y leer carteles. Puede ver la Isla Catalina y los barcos y luces en alta mar desde su casa en Palos Verdes, en el sur de California. La claridad obtenida le ha brindado un futuro más brillante basado en terapias con células madre.

“Fue como un milagro, toda la experiencia fue muy positiva”, dijo Kuehl, de 79 años, una alumna troyana. “Soy el beneficiario de todas las personas buenas que participaron” con la iniciativa de células madre de USC, dijo.

Después de más de una década de investigación intensiva, están surgiendo soluciones con células madre, que ofrecen esperanza a millones de personas en forma de terapias genéticas, mejores medicamentos y medicina de precisión. Es posible que las curaciones no sean tan rápidas como sea necesario (construir la base científica para las terapias con células madre lleva tiempo), pero algunas investigaciones ya han pasado a los ensayos clínicos en humanos.

Sin embargo, en la USC y en los laboratorios de Estados Unidos y el mundo, los ensayos clínicos han mostrado resultados preliminares prometedores. Por ejemplo, los científicos han recuperado la vista de las personas, han devuelto la locomoción a los pacientes paralizados y han liberado a los bebés encarcelados por la enfermedad. Los proyectos actuales en la USC abarcan desde comprender el desarrollo del riñón hasta diseñar nuevos huesos y realizar grandes pruebas de detección de fármacos en células derivadas de pacientes con enfermedad de Lou Gehrig (ELA). Las ganancias empujaron a USC y California a asumir un papel de liderazgo en el campo.

El progreso se mostrará la próxima semana cuando unos 4.000 científicos se reúnan en la reunión anual de la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre (ISSCR) en el Centro de Convenciones de Los Ángeles, a dos millas de la USC. Es la reunión más grande de expertos en células madre en el mundo. USC Stem Cell es el copatrocinador.

La conferencia ISSCR representa un triunfo para la ciencia y la sociedad. Es una fiesta reveladora para la creciente industria biomédica de Los Ángeles, un impulsor económico impulsado por la USC y otras universidades y compañías biomédicas emergentes en la región.

“La gente piensa que LA es una capital del entretenimiento, pero no cree que LA tenga una gran amplitud de ciencia e investigación”, dijo Andrew McMahon, director del Centro Eli y Edythe Broad para Medicina Regenerativa e Investigación de Células Madre en la USC. . “Así que esta es una conferencia para hacer declaraciones. Se trata de la USC y otras universidades, a lo largo de los EE. UU. Y California, que emergen como un centro biomédico para la influencia mundial. Es el momento de que L.A. brille como una ciudad para la ciencia “.

Las células madre son como semillas. Comienzan pequeños y crecen en complejidad. Como las semillas, pueden crecer en partes especializadas; algunos se convierten en sangre o células nerviosas, mientras que otros se convierten en músculos, huesos u otros tejidos. Algunos crecen lo suficiente para reparar las células dañadas.

Las células madre pueden derivarse de embriones o formarse mediante la reprogramación de células adultas, en las condiciones adecuadas, para asumir un estado similar a las células madre llamadas células madre pluripotentes, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Las células madre pueden convertirse en tejido nuevo para su uso en trasplantes. Pueden mostrar cómo progresa la enfermedad a nivel celular. Se pueden utilizar para probar nuevos fármacos.

La oportunidad de construir algo de la nada atrajo a McMahon a USC de la Universidad de Harvard en 2012. Llegó a USC para lanzar la iniciativa USC Stem Cell. Fue una oportunidad única en la vida de crecer algo nuevo, aprovechando el capital intelectual dentro de las 23 escuelas de la universidad. Fue una oportunidad para hacer crecer una industria biomédica en L.A. Y lo hizo crecer.

USC Stem Cell tiene más de 100 laboratorios de investigación en dos campus, incluidos los que conforman el Centro Eli y Edythe Broad para Medicina Regenerativa e Investigación de Células Madre en USC. (Foto / Ben Gibbs)

stigación de Células Madre en USC. (Foto / Ben Gibbs)

Hoy en día, la iniciativa USC Stem Cell incluye 104 laboratorios de investigación en los campus de University Park y Health Science y en el Hospital Infantil de Los Ángeles. Veintidós de estos laboratorios comprenden el Broad Center, que sirve como el centro de una iniciativa más grande apoyada por unos 100 investigadores en toda la universidad.

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