Las células beta con “superpoderes” tienen potencial para mejorar la atención de la diabetes

Crear y proteger células beta duraderas podría ser la clave para futuros tratamientos e incluso una cura para la diabetes, según un ganador en 2020 de una de las subvenciones Pathway to Stop Diabetes Association de la Asociación Americana de Diabetes.

Judith Agudo, PhD, profesora asistente en el departamento de inmunología y virología del cáncer del Instituto del Cáncer Dana-Farber y del departamento de inmunología de la Facultad de Medicina de Harvard, utilizará la subvención de 5 años y $ 1.625 millones para respaldar un proyecto que utilizará los resultados de stem células que muestran “privilegios inmunes” o la capacidad de evitar ataques del sistema inmunitario del cuerpo para generar células beta.

“Estas células madre son muy eficientes para escapar del ataque inmune, y me di cuenta de que tenía que aprender cómo lo hacen para poder usar esas estrategias para diseñar células beta”, dijo Agudo a Healio. “El objetivo es permitir que las células beta adquieran esos” superpoderes “para que puedan sobrevivir”.

Actualmente, los intentos de reemplazar las células beta pueden verse obstaculizados por la resistencia del sistema inmune del cuerpo, lo que requiere supresión inmune, según Agudo, quien señaló que la supresión amplifica el riesgo de infección.

“Nuestro objetivo es desarrollar estrategias para diseñar estas células beta cultivadas en laboratorio para que puedan sobrevivir y no haya necesidad de supresión inmune”, dijo Agudo. “De esta manera, estas células beta trasplantadas pueden ocultarse y sobrevivir mientras que el sistema inmunológico de los pacientes es perfectamente funcional y puede combatir infecciones”.

El proceso de investigación implicará la identificación de aspectos específicos de las células madre, en particular los genes, que conducen a este privilegio inmune. Agudo y sus colegas utilizarán los datos para crear células beta que luego se probarán en modelos animales. Agudo dijo que las pruebas en humanos seguirán, pero no por varios años.

Crear y proteger células beta duraderas podría ser la clave para futuros tratamientos e incluso una cura para la diabetes.
Fuente: Adobe Stock
Agudo estudió anteriormente la biología y la regeneración de las células beta mientras obtenía su doctorado en España antes de enfocarse en inmunología en el Instituto de Inmunología en Mount Sinai en Nueva York. Su trabajo actual combinará estos dos enfoques de su investigación previa.

“He reunido ambos aspectos: regeneración de células beta e inmunología”, dijo Agudo. “Nuestro objetivo es manipular las células beta para que puedan ser trasplantadas y sobrevivir durante el ataque inmune. Incluso apuntamos a diseñarlos para que algún día podamos tener células beta disponibles que puedan ser trasplantadas en cualquier paciente que requiera tratamiento con insulina “.

El interés de Agudo en esta investigación surge del deseo de mejorar la atención de la diabetes, particularmente en un mundo donde las inyecciones de insulina y el control de la glucosa pueden ser una carga para los pacientes, dijo.

“Nuestra esperanza es permitir que los pacientes recuperen las células beta funcionales, por lo que estas inyecciones exógenas ya no son necesarias, o al menos no con tanta frecuencia”, dijo Agudo. “Una verdadera cura ocurrirá cuando los pacientes con diabetes puedan tener células beta funcionales de larga duración”.

Fuente: Healio

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