Las personas ciegas podrían recuperar la vista después del éxito de la prueba con Células Madre

Douglas Waters estaba luchando por ver de cerca después de desarrollar una degeneración macular severa, pero 12 meses después puede leer un periódico nuevamente (Moorfields)

Los pacientes recuperaron la vista en un ensayo pionero en el que se utilizaron células madre para volver a crecer las células en el ojo responsables de la visión detallada.

Dos pacientes, un hombre de unos ochenta años y una mujer de sesenta años, ahora pueden volver a leer después del procedimiento, que es el primero de su tipo.

Ambos pacientes sufrían de deficiencia visual severa causada por la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), pero informaron que su vista mejoró mucho 12 meses después.

Si bien los resultados se han visto en un pequeño número de pacientes, los primeros hallazgos son prometedores, lo que indica que el tratamiento es seguro y podría ser efectivo en otras enfermedades que causan ceguera, dijeron los investigadores.

“Este estudio representa un progreso real en la medicina regenerativa y abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento para las personas con degeneración macular relacionada con la edad”, dijo el profesor Pete Coffey de UCL.

“Esperamos que esto conduzca a una terapia comercial asequible que pueda ponerse a disposición de los pacientes del NHS en los próximos cinco años”.

La DMAE es la causa más común de ceguera en los países desarrollados según la Foundation Fighting Blindness, en el Reino Unido afecta a alrededor de 600,000 personas.

El ensayo con células madre tiene un efecto milagroso en pacientes con esclerosis múltiple
Si bien la visión periférica no se ve afectada, lo que significa que los pacientes no tienen pérdida total de la vista, puede dificultar mucho la vida independiente y puede conducir a una clasificación legal de ceguera.

“En los meses previos a la operación, mi vista era realmente pobre y no podía ver nada con mi ojo derecho. Estaba luchando por ver las cosas con claridad, incluso de cerca “, dijo Douglas Waters, de 86 años, de Croydon, uno de los pacientes tratados en el Moorfields Eye Hospital.

La pérdida de visión es causada por la muerte de una capa delgada de células retinianas sensibles a la luz en la parte posterior del ojo, en una región llamada macular.

Para esta prueba, se cultivaron nuevas células maculares a partir de células madre embrionarias, que pueden convertirse en cualquier tipo de tejido en el cuerpo, y se unieron a un “parche” de andamio de plástico que recrea la forma y las estructuras del ojo.

Luego se insertó el parche en el ojo, reemplazando las células maculares enfermas.

Los pacientes no habían podido leer antes, incluso con anteojos, pero ahora pueden leer 60-80 palabras por minuto con anteojos de lectura normales.

Los hallazgos, publicados en la revista Nature Biotechnology, son el resultado de una asociación entre Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust, el Instituto de Oftalmología UCL y el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR).

Podría funcionar en otros tipos de pérdida de visión, dijeron los autores, y expertos independientes acordaron que podría haber beneficios en el futuro cercano.

El Dr. Carmel Toomes, profesor asociado de los Institutos de Medicina Molecular de Leeds, dijo que estudios anteriores han “inyectado células directamente en el paciente”, pero la nueva técnica de parche ayuda a las células a “crecer en la orientación correcta”.

“Lo emocionante de este estudio es que los pacientes registraron un aumento de la visión. Los pacientes con visión muy pobre son elegidos para los ensayos de fase 1 debido a su “no probado”

Alex Matthews-King Corresponsal de Salud
Lunes 19 de marzo de 2018

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