Reparando el corazón con Células Madre

¿Podría este tratamiento experimental revertir el daño causado por un infarto?

El músculo cardíaco depende de un flujo constante de sangre rica en oxígeno para nutrirlo y mantenerlo bombeando. Durante un ataque cardíaco, ese flujo sanguíneo se interrumpe por un bloqueo en una arteria. Sin sangre, el área del corazón alimentada por la arteria afectada comienza a morir y se forma tejido cicatricial en el área. Con el tiempo, este daño puede provocar insuficiencia cardíaca, especialmente cuando se produce un ataque cardíaco tras otro.

Aunque el corazón es un órgano resistente, las partes dañadas se vuelven incapaces de bombear sangre tan eficientemente como antes. Por lo tanto, las personas que han sufrido un ataque cardíaco pueden enfrentarse a una terapia de mantenimiento de por vida: medicamentos y otros tratamientos destinados a prevenir otro ataque cardíaco y ayudar al corazón a funcionar de manera más eficiente. Un nuevo tratamiento que utiliza células madre, que tienen el potencial de convertirse en una variedad de tipos de células cardíacas, podría potencialmente reparar y regenerar el tejido cardíaco dañado.

En un estudio publicado en febrero pasado en The Lancet, los investigadores trataron a 17 pacientes con ataque cardíaco con una infusión de células madre extraídas de sus propios corazones. Un año después del procedimiento, la cantidad de tejido cicatricial se había reducido en aproximadamente un 50%. Investiga las realidades Estos resultados suenan dramáticos, pero ¿son una indicación de que nos estamos acercando a perfeccionar esta terapia? «Este es un campo en el que, dependiendo del investigador al que pregunte, puede obtener respuestas increíblemente diferentes», dice el Dr. Richard Lee, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard y un destacado experto en terapia con células madre.

«El campo es joven. Algunos estudios muestran solo una mejora modesta o nula en la función cardíaca, pero otros han mostrado una función drásticamente mejorada», dice. «Estamos esperando ver si otros médicos también pueden lograr resultados realmente buenos en otros pacientes». Los estudios están produciendo resultados tan variados en parte porque los investigadores están adoptando diferentes enfoques para cosechar y usar células madre. Algunas células madre se extraen de la médula ósea de donantes, otras del propio corazón del paciente. No está claro qué enfoque es el más prometedor. Terapia con células madre para el corazón Terapia con células madre para el corazón Se están utilizando varios tipos diferentes de enfoques para reparar el músculo cardíaco dañado con células madre. Las células madre, que a menudo se extraen de la médula ósea, se pueden insertar en el corazón mediante un catéter. Una vez colocadas, las células madre ayudan a regenerar el tejido cardíaco dañado.

¿Cuáles son los riesgos?

Como cualquier otra terapia, la inyección de células madre en el corazón puede fallar o causar efectos secundarios. Si las células madre se obtienen de un donante no emparentado, el sistema inmunológico del cuerpo puede rechazarlas. Y si las células inyectadas no pueden comunicarse con el sistema eléctrico finamente sintonizado del corazón, pueden producir ritmos cardíacos peligrosos (arritmias). Sin embargo, hasta ahora, los efectos secundarios no han sido un problema importante y eso ha animado a los investigadores a seguir adelante. «La mayoría de las terapias con células madre para el corazón han sido sorprendentemente seguras, pero los efectos a largo plazo siguen siendo una preocupación», dice el Dr. Lee. Se necesitan más ensayos a largo plazo para identificar la función que tendrá la terapia con células madre en el tratamiento de las enfermedades cardíacas.

De la teoría a la práctica ¿Cuándo podría convertirse la terapia con células madre en un tratamiento estándar para el músculo cardíaco dañado? «Algunos investigadores piensan que solo faltan unos años para esto», dice el Dr. Lee. «Y luego hay otros que sienten que hay mucho más trabajo por hacer». A partir de ahora, la terapia con células madre está disponible solo para las personas que participan en un ensayo de investigación. Si ha tenido un ataque cardíaco o tiene insuficiencia cardíaca y está interesado en participar en un estudio de terapia con células madre, visite www.clinicaltrials.gov y busque estudios en su área (por ejemplo, busque «células madre», «corazón», «Los Ángeles»).

Fuente: Harvard Health

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