Sylvester, Miami Cancer Institute estudia Células Madre, medicamentos contra el cáncer para tratar COVID-19

Sylvester, Miami Cancer Institute estudia células madre, medicamentos contra el cáncer para tratar COVID-19

Con cada vez más personas contratando COVID-19, los médicos científicos de todo el mundo están considerando los medicamentos existentes como posibles tratamientos para el nuevo coronavirus.

Entre ellos se encuentran investigadores de cáncer que están lanzando nuevos ensayos clínicos o participando en varios sitios para ver si los medicamentos que han demostrado ser efectivos para otra enfermedad, particularmente el cáncer, pueden ayudar a tratar los casos de COVID-19.

En el Miami Cancer Institute, parte de Baptist Health South Florida, los investigadores están llevando a cabo varios ensayos para investigar si los medicamentos contra el cáncer existentes podrían proporcionar algún tipo de terapia para COVID-19. La razón: los pacientes con cáncer tienen problemas similares en el sistema inmunitario que los pacientes con coronavirus, es decir, inflamación peligrosa, y estos medicamentos atacan efectivamente ese problema.

Uno de los tratamientos más notables son las infusiones intravenosas de células madre mesenquimales, o células MSC, para pacientes con COVID que tienen dificultad respiratoria grave. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó los tratamientos de MSC a principios de abril bajo el uso compasivo de acceso ampliado de la agencia.

El médico / científico de MCI Dr. Guenther Koehne está aplicando lo que los científicos saben sobre las cualidades antiinflamatorias del tratamiento para reducir la inflamación que resulta en casos graves de COVID-19, evitando que la persona respire.

A principios de mayo, Koehne y sus colegas de la unidad de cuidados intensivos de Baptist Health habían tratado a cuatro pacientes críticos de COVID con las células MSC bajo lo que se conoce como un nuevo fármaco de investigación de emergencia individual (EIND), aprobado por la FDA.

El Dr. Guenther Koehne, investigador del Miami Cancer Institute, parte de Baptist Health South Florida, está examinando la terapia con células madre como un posible tratamiento para los pacientes con COVID-19.
Todos los pacientes, que tenían varios factores de riesgo subyacentes, como presión arterial baja, insuficiencia multiorgánica y obesidad, fueron intubados en la UCI. Después de la infusión de MSC, tres fueron extubados y recuperándose. El cuarto paciente, tratado más recientemente, falleció 24 horas después de la infusión antes de que se observara algún efecto.

“Estas células madre tienen la capacidad de reducir la tormenta masiva de citoquinas que desencadena el virus, que es básicamente cuando el sistema inmune se sobrecarga”, dice Koehne., Experto en trasplante alogénico y autólogo de células madre y en el tratamiento de infecciones virales. “Y cuando eso sucede, su cuerpo está atacando no solo al virus sino también a sus células sanas”.

Las tormentas de citoquinas pueden ocurrir a cualquier edad y no son exclusivas de COVID-19. Pero cuando el sistema inmunitario de los pacientes con coronavirus se vuelve loco, las tormentas tienden a desencadenar el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). En esta situación que pone en peligro la vida, el líquido se escapa a los pulmones, haciendo que la respiración sea prácticamente imposible.

Los pacientes que recibieron este tratamiento con MSC mostraron una reducción de su requerimiento de oxígeno del 100% a menos del 50% a los pocos días de la infusión, acompañado de una reducción significativa en los marcadores inflamatorios circulantes clave.

“Hasta ahora, estamos viendo resultados relativamente prometedores [con pacientes con coronavirus]”, dice Koehne.

Koehne y el Dr. Javier Pérez-Fernández, neumólogo y director de cuidados críticos de Baptist, están trabajando estrechamente con RESTEM, una compañía de biotecnología con sede en California. RESTEM ha solicitado permiso a la FDA para lanzar un ensayo clínico utilizando estas infusiones de MSC.

Si la FDA aprueba la fase inicial del ensayo, de 40 a 60 pacientes podrían ser tratados con placebo o con células madre.

Además, el equipo de Koehne también está estudiando el uso de Tocilizumab para pacientes con COVID-19 gravemente enfermos. Los 40 pacientes del sur de Florida que inicialmente recibieron dosis de este medicamento para la artritis y el cáncer se han recuperado.

En toda la ciudad, los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Miami también han participado en el tratamiento experimental de pacientes críticos con COVID. En un frente, la UM ha proporcionado a los médicos en Miami y Maryland con MSC extraídos de la médula ósea y cultivados en el laboratorio del Instituto Interdisciplinario de Células Madre. Seis personas han recibido esta infusión, una de ellas en el Jackson Memorial Hospital, y todas han mejorado.

Fuente: Miami Herald

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