Una investigación innovadora con Células Madre podría devolver la vista a personas con enfermedades maculares

Una investigación innovadora con células Madre podría devolver la vista a personas con enfermedades maculares.

La organización benéfica de investigación ocular Fight for Sight ha anunciado la financiación de un innovador estudio de investigación de células madre que podría revertir la pérdida de la vista en personas con enfermedades maculares como la degeneración macular relacionada con la edad y las distrofias maculares juveniles.

Un equipo del King’s College London, dirigido por la profesora Rachael Pearson, está utilizando mini retinas (organoides retinianos), que se cultivan a partir de células madre en el laboratorio, para desarrollar parches que podrían recrear una mácula funcional. La mácula es una pequeña región dentro de la retina en la parte posterior del ojo y contiene muchas células sensibles a la luz llamadas fotorreceptores de cono. Estos parches podrían luego trasplantarse a las retinas de personas con enfermedad macular, para hacer crecer y restaurar la función de la mácula.

Katie, de 35 años, de Northamptonshire, fue diagnosticada con la enfermedad de Stargardt después de que un examen ocular de rutina detectara algunas irregularidades alrededor de su mácula en 2017.

Ella dijo: «Mi diagnóstico ha tenido un gran impacto en mi vida. Siempre está en el fondo de mi mente. Miro a mis niños pequeños y creo que ¿qué voy a extrañar cuando sean mayores? tengo una afección ocular, pero que no hay nada que se pueda hacer al respecto porque es incurable es lo más difícil para mí. Cualquier investigación sobre una cura o tratamiento para la enfermedad de Stargardt y otras afecciones maculares me da esperanza para el futuro y esperanza es lo que tienes a la que aferrarse cuando tiene una condición de pérdida progresiva de la vista como esta «.

La degeneración macular provoca la pérdida de la visión central como resultado del daño a la mácula. Las células cónicas fotorreceptoras dentro de la mácula son vitales para ver los detalles, como para leer. Aunque la progresión de algunas formas de degeneración macular puede ralentizarse potencialmente si se detecta temprano, una vez que se pierden los fotorreceptores, no existe un mecanismo para recuperarlos y, por lo tanto, la pérdida de visión causada por este tipo de afecciones es actualmente irreversible.

La degeneración macular relacionada con la edad es la causa más común de pérdida de visión permanente y grave en el Reino Unido, con aproximadamente 1,2 millones de personas que padecen la afección en sus primeras etapas y 700.000 personas que viven con degeneración macular relacionada con la edad en una etapa tardía en el Reino Unido. Las distrofias hereditarias de la retina afectan a aproximadamente una de cada 3.000 personas.

La profesora Rachael Pearson dijo: «Esperamos que este estudio nos brinde una mejor comprensión de la formación macular humana, que luego podemos utilizar para generar estructuras para el trasplante para el tratamiento de la degeneración macular relacionada con la edad y otras distrofias maculares. devolverle la visión a alguien que la ha perdido es muy importante, pero sería especialmente importante mejorar la visión en la mácula, como estamos tratando de hacer en este proyecto, porque esa es la región de la que dependemos tanto para nuestra visión de alta agudeza. Esto significa leer, ver las caras de las personas, todas esas tareas que tendemos a dar por sentadas. Es muy importante para la independencia «.

La directora de investigación de Fight for Sight, la Dra. Neha Issar-Brown, dijo: «Estamos encantados de financiar este proyecto de investigación pionero. El progreso en la investigación de células madre con la ayuda de organoides está abriendo nuevas y emocionantes vías para la investigación sobre la pérdida de visión causada por enfermedades maculares como la degeneración macular relacionada con la edad, una afección que puede tener un impacto devastador en quienes la padecen, impidiendo enormemente la independencia de las personas en el futuro. Sabemos por nuestro reciente informe de investigación Time to Focus que la prevalencia de estas afecciones está en aumento. Si tiene éxito, esta investigación allana el camino para futuras investigaciones y posibilidades de trasplantes y tiene el potencial de transformar las vidas de innumerables personas con enfermedad macular «.

Hasta la fecha, la profesora Rachael Pearson y su equipo han desarrollado protocolos para diferenciar las células madre y las han convertido en células retinianas. El equipo ahora está trabajando para que estas nuevas células de la retina se autoorganicen espacialmente, como se ve en la mácula humana, y luego para colocarlas correctamente en el ojo para permitirles conectarse con la retina del anfitrión para que puedan realizar sus funciones. El equipo ya ha logrado convertir las células madre humanas en fotorreceptores de cono y sus datos indican que es posible rescatar la función visual utilizando estos fotorreceptores.

Fuente: Fight for Sight

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