Diabetes – Células Madre y medicina

Casi 400 millones de personas en todo el mundo viven con diabetes, y se espera que ese número aumente a casi 600 millones en 2035, según la Federación Internacional de Diabetes. Para muchas personas, la diabetes se puede controlar con dieta, ejercicio y, a menudo, insulina u otros medicamentos. Sin embargo, las complicaciones de la diabetes pueden ser graves e incluyen insuficiencia renal, daño a los nervios, pérdida de la visión, enfermedades cardíacas y una serie de otros problemas de salud.

En esta sección:

  • ¿Qué es la diabetes?
  • ¿Cómo se trata la diabetes?
  • ¿Cuál es el estado clínico de las terapias celulares para la diabetes?

¿Qué es la diabetes?

En su forma más básica, la diabetes es una afección en la que el cuerpo no puede regular o utilizar adecuadamente el azúcar (llamada glucosa) en la sangre. El páncreas juega un papel fundamental en el control de estos niveles. Dentro del páncreas hay cientos de miles de grupos de células, conocidos como islotes de Langerhans, que contienen múltiples tipos de células productoras de hormonas que regulan la glucosa en sangre.

Lo más importante son las células beta, que producen una hormona conocida como insulina que se libera en el torrente sanguíneo cuando los niveles de azúcar en sangre alcanzan un cierto umbral, lo que indica a otras células del cuerpo que absorban el azúcar, una fuente de energía importante para las células del cuerpo.

El cuerpo humano está constantemente equilibrando la cantidad de azúcar en sangre disponible; los niveles que son demasiado altos o demasiado bajos pueden ser perjudiciales. En la diabetes, el nivel de azúcar en sangre se eleva porque el páncreas no produce suficiente insulina (diabetes tipo 1) o porque las células del cuerpo no responden a la insulina que se libera (diabetes tipo 2).

Tipo 1, anteriormente conocida como diabetes juvenil. En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células beta del páncreas. Cuando se pierden las células beta, no hay suficiente insulina para un control adecuado de los niveles de glucosa.

Los niveles altos de azúcar en la sangre resultantes pueden dañar los riñones, los ojos, el sistema nervioso y otros órganos. Las personas de todo tipo de cuerpo pueden ser diagnosticadas con diabetes tipo 1 a cualquier edad.Diabetes tipo 2, anteriormente conocida como diabetes de inicio en la edad adulta.

En la diabetes tipo 2, las células del cuerpo se vuelven resistentes a la insulina. No responden bien a la insulina liberada por las células beta. Las células beta producen más insulina para enviar señales a las otras células, pero finalmente no pueden compensar. Al igual que con el tipo 1, los niveles altos de azúcar en sangre en la diabetes tipo 2 pueden causar daños graves al cuerpo. La incidencia de diabetes tipo 2 aumenta en personas mayores de 45 años, pero la diabetes tipo 2 se diagnostica cada vez más en personas más jóvenes. Los antecedentes genéticos, la obesidad y la falta de ejercicio son factores de riesgo comunes que predisponen a la diabetes tipo 2.

¿Cómo se trata la diabetes?

A los pacientes con diabetes tipo 1 se les administra insulina para ayudarlos a controlar sus niveles de glucosa. Sin embargo, estos pacientes a menudo luchan por equilibrar de manera óptima su nivel de azúcar en la sangre y necesitan controlar su nivel de azúcar en la sangre varias veces al día.

Las nuevas tecnologías, como múltiples tipos de bombas de insulina, han mejorado enormemente el tratamiento para algunas personas, permitiendo la administración de dosis individualizadas o un flujo constante de insulina, pero no pueden imitar con precisión el constante y sofisticado monitoreo y ajuste de la producción de insulina del cuerpo humano sano. proporcionada por las células beta normales.

La diabetes tipo 2 a veces se puede controlar con dieta y ejercicio. Sin embargo, muchas personas con diabetes tipo 2 eventualmente tienen que inyectarse insulina para controlar los niveles de azúcar en sangre y / u otros medicamentos para lidiar con las complicaciones de la enfermedad.

Ha habido grandes avances en la reducción de las complicaciones relacionadas con la diabetes mediante mejoras en la administración de insulina y el control de la glucosa, pero el tratamiento ideal será el reemplazo de las células beta pancreáticas productoras de insulina que faltan. Desde 1999, varios cientos de personas con diabetes tipo 1 han recibido trasplantes de islotes. Muchas de estas personas han podido dejar de tomar insulina durante al menos algunos meses o años. Sin embargo, la mayoría de los pacientes deben comenzar a tomar insulina nuevamente dentro de los cuatro años posteriores al procedimiento. Se realizan relativamente pocos trasplantes debido a la escasez de islotes, la necesidad de inmunosupresión y el costo.

Los trasplantes generalmente son menos efectivos en pacientes con diabetes tipo 2 porque requieren más islotes debido a su resistencia a la insulina.

¿Cuál es el estado clínico de las terapias celulares para la diabetes?

Se están adoptando varios enfoques experimentales para frenar el ataque del sistema inmunológico a las células beta. Las nuevas terapias basadas en células que se están desarrollando deben probarse en ensayos clínicos rigurosos que cumplan con los estándares regulatorios, como los recomendados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. 

Se están llevando a cabo algunos ensayos clínicos que han sido aprobados por los reguladores en los que las células productoras de insulina derivadas de las ESC se colocan en dispositivos de encapsulación y se trasplantan a pacientes con diabetes tipo 1, pero aún no se han informado beneficios clínicos. 

Ha habido una variedad de afirmaciones en los últimos años de resultados beneficiosos de trasplantes no regulados que utilizan las propias células madre adultas del paciente, pero estos enfoques no están respaldados por un conocimiento actual de la ciencia y carecen de datos de eficacia independientes y objetivos.

Sigue habiendo grandes esperanzas y expectativas de que las células derivadas de células madre tengan éxito en la terapia de reemplazo de células beta y, por lo tanto, esencialmente curen la diabetes tipo 1. Sabemos que las células productoras de insulina derivadas de las células ESC y las células iPS pueden revertir la diabetes en animales de experimentación. Se está trabajando mucho sobre este problema en empresas y centros de investigación académica. 

El calendario para una aplicación clínica exitosa es incierto, pero el progreso hacia este objetivo sigue siendo emocionante.

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