Las células del cordón umbilical pueden aumentar la supervivencia de los pacientes con COVID-19

  • Una nueva investigación apunta a las células del cordón umbilical como una posible vía de tratamiento para COVID-19.
  • Las células pueden ayudar a calmar la tormenta de citocinas implicada en el síndrome de dificultad respiratoria aguda.
  • El tratamiento parece particularmente efectivo entre pacientes con condiciones de salud subyacentes como obesidad, enfermedad renal y diabetes.

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En los primeros meses de la pandemia en 2020, la tasa de mortalidad de los pacientes con neumonía por COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos (UCI) del Hospital Central Persahabatan en Yakarta, Indonesia, alcanzó el 87%.
“[E] sta situación requería que los médicos diseñaran una terapia revolucionaria para aumentar la supervivencia de los pacientes en la UCI”, escriben el profesor Ismail Hadisoebroto Dilogo, M.D., Ph.D., y sus colegas en la revista Stem Cells Translational Medicine.

En su artículo, el profesor Dilogo y su equipo, especialistas en terapia con células madre del Hospital Central Cipto Mangunkusumo en Yakarta, describen un ensayo clínico del tratamiento que idearon.

Entre el 1 de mayo y el 10 de octubre de 2020, el ensayo asignó al azar a 40 pacientes con COVID-19 para recibir inyecciones de células madre del cordón umbilical en solución salina o inyecciones de solución salina sola.
Todos los pacientes tenían neumonía grave y estaban conectados a ventiladores en la UCI de cuatro hospitales de Yakarta.

De los 20 pacientes que recibieron inyecciones de células madre, 10 sobrevivieron, mientras que solo 4 de cada 20 pacientes sobrevivieron en el grupo de control.

Los investigadores informan que entre los pacientes con problemas de salud subyacentes, los que recibieron el tratamiento tenían 4,5 veces más probabilidades de sobrevivir en comparación con los controles.
No hubo eventos adversos que los científicos pudieran atribuir al tratamiento.

Tormenta de citocinasLa principal causa de muerte en COVID-19 es el síndrome de dificultad respiratoria aguda, que puede deberse a una reacción exagerada del sistema inmunológico o una «tormenta de citocinas», aunque esto sigue siendo controvertido.

El tipo de célula madre que los investigadores utilizaron en el nuevo ensayo, llamada célula estromal mesenquimatosa o MSC, se ha mostrado prometedora para el tratamiento de enfermedades pulmonares como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Las MSC parecen mejorar estas condiciones al atenuar las respuestas inflamatorias del sistema inmunológico.
Las células se encuentran en varios tejidos del cuerpo, incluida la médula ósea y el tejido adiposo, pero también el cordón umbilical.

Esta última es una fuente de acceso más gratuito y más accesible. Además, es menos probable que el sistema inmunológico del receptor rechace las células del cordón umbilical.

En su artículo, el profesor Dilogo y sus coautores concluyen que las CMM pueden aumentar las tasas de supervivencia entre los pacientes críticamente enfermos al cambiar su sistema inmunológico a un modo antiinflamatorio.

Informan que los niveles circulantes de una citocina proinflamatoria llamada interleucina 6 se redujeron significativamente en los pacientes que recibieron infusiones de MSC en comparación con los pacientes de control.

Curiosamente, el fármaco-anticuerpo tocilizumab, que bloquea los receptores de IL-6, es uno de los pocos tratamientos que mejora la supervivencia en casos de COVID-19 grave.

Células madre ingenuasA diferencia de los pocos otros estudios de MSC en COVID-19, publicados en abril de 2020 y agosto de 2020, el ensayo actual utiliza células inalteradas o «ingenuas».

Los estudios anteriores de China, que se realizaron a menor escala, utilizaron células que se habían sometido a un procedimiento complejo para despojarlas de los receptores ACE-2.

Estos son los receptores que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, utiliza para penetrar en sus células huésped en el cuerpo humano.

Sin embargo, el nuevo ensayo sugiere que esta precaución es innecesaria para aprovechar los posibles beneficios del tratamiento, lo que simplifica enormemente el procedimiento.

Los investigadores creen que su enfoque podría conducir a una terapia eficaz para los pacientes con COVID-19 en cuidados intensivos que no responden al tratamiento convencional.

«Reflexionando sobre el resultado de nuestro estudio, continuaremos explorando el uso de MSC en casos de COVID-19», dijo Bernadus Riyan, M.D., asistente del profesor Dilogo.

Dijo a Medical News Today que el profesor Dilogo y su equipo esperan hacer que las CMM de los cordones umbilicales estén más disponibles para salvar las vidas de más pacientes críticamente enfermos en Indonesia.

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