El golfista Jack Nicklaus dice que la terapia con Células Madre curó su dolor de espalda

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El golfista profesional retirado Jack Nicklaus ha hablado por primera vez sobre cómo una terapia experimental con células madre le ha permitido volver a jugar al golf después de años de dolor de espalda debilitante.

Hablando en la conferencia Unite to Cure el 27 de abril en la Ciudad del Vaticano, Nicklaus, también conocido como el Oso de Oro, contó cómo había sufrido de dolor de espalda desde que era un niño, que fue tratado sin éxito con inyecciones de cortisol.

Luego, hace dos años, cuando tenía 76 años, conoció al doctor Eckhard Alt en la fiesta de cumpleaños del filántropo estadounidense de la salud Denny Sanford. Fue una reunión fortuita; Alt fue pionero en un tratamiento experimental con células madre en su clínica en Munich, Alemania. “Decidí darle una oportunidad a las células madre”, dijo Nicklaus, quien se convirtió en uno de los primeros pacientes. Tuvo que viajar a Alemania para el tratamiento porque no está aprobado en los Estados Unidos, donde la terapia con células madre está altamente regulada.

Para cuando se sometió al tratamiento en marzo de 2016, el dolor de espalda de Nicklaus era tan intenso que tenía problemas para ponerse de pie. “No podría golpear una pelota de golf sin lastimarme. No pude estar de pie por más de 10 minutos ”, dijo.

Durante el tratamiento desarrollado por Alt, la fuente del dolor se diagnostica primero mediante ecografía. Luego, la liposucción se usa para tomar una muestra de tejido graso del abdomen o las nalgas y luego se procesa para dejar una solución rica en células madre derivadas de la grasa. Estos son del mismo linaje de células que pueden producir cartílago o hueso, dice David Pearce, vicepresidente ejecutivo de investigación de Sanford Health en Sioux Falls, Dakota del Sur.

Las células se volvieron a inyectar en la espalda de Nicklaus en un procedimiento ambulatorio que significó que se le permitió salir del hospital al día siguiente. Gracias a la terapia, Nicklaus dice que puede volver a jugar al golf sin dolor y puede estar parado «todo el tiempo que quiera».

El relleno

La terapia parece funcionar al aliviar la inflamación en el lugar del dolor, pero también podría ayudar a reparar el tejido dañado. “En estudios con animales se ha producido una regeneración del tejido inflamado”, dice Pearce. Es más, es seguro porque usa las propias células del paciente, en lugar de un donante, dice.

Nicklaus ahora está a punto de regresar a Munich para recibir el mismo tratamiento por una lesión en el manguito rotador en su hombro. Mientras esté allí, planea recargar células madre en su espalda.

Pearce, quien lidera los ensayos de la terapia para la lesión del manguito rotador en los EE. UU., Dice que la terapia tiende a ser un tratamiento de una sola vez. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Ha aprobado a Sanford Health para realizar un ensayo sobre el dolor de espalda en EE. UU. Utilizando el método de Alt, que debería comenzar en junio, dice Pearce. “En los Estados Unidos, la razón más común por la que las personas se presentan en la sala de emergencias es el dolor de espalda”, agrega.

Nicklaus dijo que la razón por la que no había hablado antes de su tratamiento era simplemente que nadie le había preguntado al respecto. Sus dos hijos ahora han recibido la misma terapia.

«Me he convertido en un creyente y he tenido buenos resultados», dijo Nicklaus en la conferencia. “Le digo a la gente ‘es mejor tomar un avión a Múnich o esperar a que la FDA lo apruebe’”, aunque reconoce que la primera opción es la más realista en este momento.

Por Catherine de Lange

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