Japón aprueba el crecimiento de órganos humanos en animales

Japón aprueba el crecimiento de órganos humanos en animales

Los científicos en Japón tratarían de cultivar órganos humanos en animales después de recibir el permiso del gobierno para el primer estudio de este tipo en el país.

La investigación de vanguardia, pero controvertida, implica la implantación de embriones de animales modificados con células humanas “pluripotentes inducidas” (iPS) que pueden ser inducidas a formar los bloques de construcción de cualquier parte del cuerpo.

Es el primer paso en lo que los investigadores advierten es un largo camino hacia un futuro en el que los órganos humanos para trasplantes puedan crecer dentro de los animales.

La investigación dirigida por el profesor de genética de la Universidad de Stanford, Hiromitsu Nakauchi, es la primera de su tipo en recibir la aprobación del gobierno después de que Japón cambiara sus reglas sobre la implantación de células humanas en animales.

Japón había requerido previamente a los investigadores que terminaran los embriones de animales implantados con células humanas después de 14 días y evitó que los embriones fueran colocados en el útero de los animales para desarrollarse.

Sin embargo, esas restricciones se eliminaron en marzo, lo que permitió a los investigadores buscar permisos individuales para proyectos de investigación.

“Tomó casi 10 años, pero ahora podemos comenzar el experimento”, dijo Nakauchi.

La investigación consiste en generar embriones de animales (ratones, ratas o cerdos) que carecen de un órgano en particular, como un páncreas.
Los embriones modificados se implantan con células iPS humanas que pueden crecer en el páncreas faltante.

Los embriones se trasplantarían a úteros donde, en teoría, podrían llevarse a término con un páncreas humano funcional.

La investigación preliminar ha producido algunos signos prometedores, incluido el crecimiento exitoso de páncreas de ratones en ratas.

El páncreas, cuando se trasplanta de nuevo a ratones, funcionaba con éxito y controlaba los niveles de glucosa en sangre en ratones diabéticos.

Sin embargo, otras pruebas han sido más complicadas: los investigadores pudieron cultivar riñones de ratones en ratas, pero las células madre de rata implantadas en ratones no pudieron tomarlas.

Aunque los riñones de los ratones se desarrollaron adecuadamente en ratas, las ratas murieron poco después del nacimiento debido a complicaciones relacionadas con la forma en que fueron modificadas antes de recibir las células madre de los ratones.

Nakauchi dijo que el estudio recientemente aprobado ayudaría a comprender los obstáculos en el campo, y advirtió que estaba lejos del objetivo final de tratar de cultivar órganos humanos en cerdos.

“Aunque hemos mostrado estudios de prueba de concepto utilizando modelos de roedores, superar la distancia genética entre humanos y cerdos no es fácil”, dijo. “El estudio está por comenzar. No esperes que estemos generando órganos humanos en un año o dos “.

La implantación de embriones animales con células humanas crea lo que se conoce como quimera, una entidad con células animales y humanas.
El proceso plantea problemas éticos complejos, en particular por la preocupación de que no sea posible controlar por completo qué órganos se forman en el animal por las células iPS humanas.

Las reglas sobre el proceso difieren según el país: EE. UU. No tiene restricciones federales para crear quimeras, mientras que otros países prohíben que las quimeras se mantengan vivas más de dos semanas.
Los especialistas en ética temen que las quimeras con cerebro humano o células reproductivas planteen serias preguntas sobre la naturaleza del animal que se está probando.

Nakauchi dijo que su equipo actuaría con extrema precaución debido a las preocupaciones éticas.

“En cada paso examinamos los embriones para detectar la presencia de células humanas en el cerebro”, dijo Nakauchi. “Después de confirmar la ausencia o pocas células humanas, vamos al siguiente paso”.

Fuente: Taipei News

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