La estimulación del trasplante de retina abre la puerta para tratar la pérdida de visión

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Las células retinianas moribundas envían una señal de rescate para reclutar células madre y reparar el daño ocular, según los hallazgos de un estudio publicado en diciembre en Molecular Therapy.

Los hallazgos abren la puerta a la restauración de la vista modificando las células madre para que sigan la señal y trasplantándolas al ojo. Martina Pesaresi, Ph.D., junto con un grupo dirigido por Pia Cosma, Ph.D., en el Centro de Regulación Genómica (CRG) identificaron dos señales celulares, conocidas como Ccr5 y Cxcr6, utilizando diferentes modelos de degeneración retiniana en humanos. y ratones.

Luego diseñaron genéticamente las células madre con una sobreabundancia de receptores de células Ccr5 y Cxcr6. Cuando estas células madre modificadas se trasplantaron de nuevo a los modelos, mostraron una tasa de migración significativamente mayor al tejido de la retina en degeneración, rescatándolas de la muerte y preservando su función.

«Uno de los principales obstáculos en el uso de células madre para tratar la vista dañada es la baja migración e integración celular en la retina», dijo el Dr. Cosma, profesor de investigación ICREA y líder de grupo en el CRG y autor principal del estudio.

«Una vez que se trasplantan las células, necesitan llegar a la retina e integrarse a través de sus capas. Aquí hemos encontrado una manera de mejorar este proceso utilizando células madre que se encuentran comúnmente en la médula ósea, pero en principio se pueden usar con cualquier célula trasplantada.

» El daño de la retina, que actualmente es incurable, conduce inevitablemente a discapacidades visuales y en la mayoría de los casos a ceguera. Con una población que crece y envejece, se estima que el número de personas afectadas por daños en la retina aumentará drásticamente en las próximas décadas.

Las terapias con células madre se han promocionado como una forma de tratar las afecciones degenerativas de la retina. Las células madre se pueden trasplantar al ojo, liberando moléculas terapéuticas con propiedades neuroprotectoras y antiinflamatorias que promueven la supervivencia, proliferación y autorreparación de las células retinianas.

Las células madre también pueden generar nuevas células retinianas, reemplazando las perdidas o dañadas. Los investigadores utilizaron células madre mesenquimales, que se encuentran en la médula ósea y pueden diferenciarse en muchos tipos de células, incluidas las células retinianas que responden a la luz.

Las células madre mesenquimales también se pueden cultivar fácilmente fuera de un organismo, proporcionando abundante material de partida para el trasplante en comparación con otras fuentes celulares, como las células madre hematopoyéticas. En este estudio, las células madre mesenquimales se modificaron utilizando lentivirus, pero los autores creen que el uso de otros métodos, como el vector de virus adenoasociado (AAV), puede expresar los receptores de quimiocinas en las células trasplantadas.

«El AAV realmente está ganando popularidad como el vector terapéutico ideal, y Europa y EE. UU. Ya han dado la aprobación regulatoria para el uso comercial de terapias basadas en AAV en pacientes. Todavía hay un trabajo considerable por hacer, pero nuestros hallazgos podrían hacer que las células madre los trasplantes son una opción factible y realista para tratar la discapacidad visual y restaurar la vista «, dijo el Dr. Cosma.

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