Una terapia potencial para una de las principales causas de enfermedad cardíaca.

La enfermedad de la válvula aórtica calcificada no solo es la enfermedad valvular más común en los ancianos, sino que también es la tercera causa principal de enfermedad cardíaca en general.

Para los afectados, el calcio comienza a acumularse en las válvulas y vasos cardíacos con el tiempo, hasta que se endurecen como un hueso. Como resultado, el flujo de sangre que sale de la cámara de bombeo del corazón hacia el cuerpo se obstruye, provocando insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, actualmente no existe ninguna terapia médica. Todo lo que los pacientes pueden hacer es esperar a que la calcificación (o endurecimiento) se vuelva lo suficientemente grave como para necesitar cirugía para reemplazar su válvula. Después de 15 años de trabajo, un equipo de científicos de los Institutos Gladstone ha descubierto un posible fármaco candidato para la enfermedad de las válvulas cardíacas que funciona tanto en células humanas como en animales y está listo para avanzar hacia un ensayo clínico. Sus hallazgos se acaban de publicar en Science.

«La enfermedad a menudo se diagnostica en una etapa temprana y la calcificación de las válvulas cardíacas empeora a lo largo de la vida del paciente a medida que envejece», dijo el líder del estudio, Deepak Srivastava, M.D., presidente de Gladstone y director del Roddenberry Stem Cell Center. «Si pudiéramos intervenir temprano en la vida con un fármaco eficaz, podríamos prevenir la aparición de la enfermedad. Simplemente ralentizando la progresión y cambiando la edad de las personas que requieren intervenciones en cinco o diez años, podríamos evitar decenas de miles de intervenciones quirúrgicas. reemplazos de válvulas todos los años «.

Esto también se aplica a los millones de estadounidenses, alrededor del 1 al 2 por ciento de la población, con una anomalía congénita llamada válvula aórtica bicúspide, en la que la válvula aórtica solo tiene dos valvas en lugar de las tres normales. Si bien es posible que algunas personas ni siquiera sepan que tienen esta anomalía cardíaca común, muchas serán diagnosticadas a partir de los cuarenta años.

«Podemos detectar esta anomalía de la válvula a través de una ecografía», explicó el Dr. Srivastava, quien también es cardiólogo pediátrico y profesor en el Departamento de Pediatría de la UC San Francisco (UCSF).

«Aproximadamente un tercio de los pacientes con válvula aórtica bicúspide, que es un número muy grande, desarrollará suficiente calcificación como para requerir una intervención». La investigación del Dr. Srivastava sobre la enfermedad de las válvulas cardíacas comenzó en 2005 cuando trató a una familia en Texas que tenía este tipo de calcificación de inicio temprano. Todos estos años después, gracias a las células donadas por la familia, su equipo finalmente encontró una solución para ayudarlos a ellos y a muchos otros.

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