La terapia con Células Madre revierte la pérdida de visión y permite que las personas vuelvan a leer

Dos personas con pérdida de visión severa ahora pueden ver lo suficientemente bien como para leer después de recibir tejido desarrollado a partir de células madre embrionarias humanas.

Un hombre de 80 años y una mujer de 60 recibieron el tratamiento para la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), una afección que conduce a una pérdida rápida de la visión central.

Las dos personas pasaron de no poder leer en absoluto, a leer de 60 a 80 palabras por minuto con anteojos de lectura normales. Fueron monitoreados durante 12 meses después del procedimiento y no informaron efectos secundarios graves.

Los resultados son un paso positivo en la creación de un tratamiento para la DMAE, que afecta a más de 600.000 personas en el Reino Unido.

“Los resultados sugieren que este nuevo enfoque terapéutico es seguro y proporciona buenos resultados visuales”, dice Lyndon da Cruz, oftalmólogo consultor de Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust. «Los pacientes que recibieron el tratamiento tenían DMAE muy grave, y su visión mejorada contribuirá de alguna manera a mejorar su calidad de vida».

Nuevas capas

Una capa de células llamada epitelio pigmentario de la retina (EPR) es esencial para mantener y nutrir las células de la retina que capturan la luz para la visión.

En la DMAE húmeda, la fuga de líquido daña el EPR, provocando la muerte de las células sensibles a la luz y la pérdida de la visión.

Da Cruz y su equipo cultivaron células EPR de reemplazo a partir de células madre embrionarias humanas en un andamio de plástico delgado, antes de trasplantar el tejido en la parte posterior del ojo de cada voluntario.

Las nuevas células del EPR restablecieron la salud de las células sensibles a la luz, mejorando la visión.

Un ensayo similar de células RPE creadas a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPSC), células adultas que se transforman en células madre, también mostró cierto éxito el año pasado. A una mujer con AMD se le obligaron a convertir las células de la piel en células del EPR. Estas células se implantaron junto a su retina. El tratamiento no mejoró la agudeza de su visión, pero evitó un mayor deterioro.

Los tratamientos que utilizan iPSC son preferibles a los que utilizan células madre embrionarias, ya que no implican la destrucción de embriones humanos. Sin embargo, ha existido cierta preocupación de que convertir las células adultas en células madre podría conducir a mutaciones genéticas que causan cáncer. Se necesitan más ensayos de ambas técnicas.

“Este [nuevo] estudio representa un progreso real en la medicina regenerativa y abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento para personas con degeneración macular relacionada con la edad”, dice Pete Coffey del Instituto de Oftalmología de la UCL, parte del equipo que llevó a cabo el ensayo. «Esperamos que esto conduzca a una terapia asequible ‘lista para usar’ que pueda estar disponible para los pacientes del NHS en los próximos cinco años».https://www.newscientist.com/article/2229155-the-immune-cells-inside-tumours-hint-at-a-new-way-to-treat-cancers/

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