Sobreviviente de cáncer celebra el segundo aniversario de la curación con células madre

Sobreviviente de cáncer celebra el segundo aniversario de la curación con células madre

Carl Pendleton insta a otros a unirse al Registro de Células Madre de Canadian Blood Services.

Carl Pendleton sobrevivió a la leucemia gracias a un trasplante de células madre y al cuidado desinteresado de su sobrino Waine Pendleton.

El 31 de julio, Carl Pendleton celebra el segundo aniversario del trasplante de células madre que le salvó la vida.

“Me siento muy bien de corazón y de mente”, dice simplemente. «Me alegro de estar vivo y agradecido con todos los que participaron en eso».

A los 50 años, Carl Pendleton fue diagnosticado con síndrome mielodisplásico, una condición que afecta la capacidad del cuerpo para producir células sanguíneas sanas. Carl se sometió al curso normal de tratamiento, quimioterapia, junto con transfusiones de sangre y plaquetas, pero la enfermedad progresó a leucemia. Sin células madre de un donante compatible, Carl tenía pocas posibilidades de sobrevivir.

¿Cómo dono células madre?

Las células madre, específicamente las células madre de la sangre, son células inmaduras que pueden convertirse en cualquier célula presente en el torrente sanguíneo. Sin células madre, el cuerpo no puede producir las células sanguíneas necesarias para que el sistema inmunológico funcione correctamente. Y para que las células madre se trasplanten con éxito, el donante y el receptor deben tener una compatibilidad genética cercana.

En cualquier momento, cientos de pacientes en Canadá esperan donantes compatibles. Y aunque los parientes cercanos son a menudo genéticamente similares, menos del 25 por ciento de los pacientes encuentran una compatibilidad dentro de sus propias familias. Otros pacientes recurren al Registro Canadiense de Servicios de Sangre, que tiene acceso a un grupo de 33 millones de donantes en todo el mundo.

Durante ocho meses, Carl luchó por su vida en Jean Barber Lodge, una residencia para pacientes con cáncer cerca del Hospital General de Vancouver. Su sobrino, Waine Pendleton, renunció a su trabajo para convertirse en cuidador de tiempo completo durante un mes, durmiendo en un catre en la habitación de Carl y viendo a su tío recibir transfusiones de sangre y otros tratamientos.

“Gracias a Waine, nunca perdí la esperanza”, dice Carl. “Cuando era un niño, su padre se fue y yo intervine para ayudar. Lo llevé mucho a pescar y acampar. Supongo que lo estaba pagando, aunque no lo sabía en ese momento «.

La suerte de Carl cambió cuando el Registro Canadiense de Células Madre de los Servicios Sanguíneos identificó una compatibilidad y un trasplante le devolvió la salud. Para conmemorar el segundo aniversario del trasplante, Carl enviará una carta al donante anónimo que le dio una nueva oportunidad de vida.

“El registro realmente necesita personas de una variedad de edades y antecedentes culturales”, dice Carl. “Creo que es una excelente manera de retribuirlo. Puede que algún día salves la vida de alguien «.

Carl

“Sería un honor conocer al hombre, estrechar su mano y agradecerle”, dice Carl.

Carl quiere compartir su historia como una forma de inspirar a las personas a unirse al registro.

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