Un trasplante de Células Madre ha curado a dos pacientes con VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se remonta a hace un siglo, pero no se identificó hasta la década de 1980, cuando captó la atención pública por causar una ola de muertes.

Alrededor de 32 millones de personas han muerto de VIH y SIDA, que es el término para la variedad de afecciones causadas por el virus. La cura para el VIH hasta ahora ha sido difícil de alcanzar, pero la esperanza ha cambiado nuevamente porque dos personas que recibieron un trasplante de células madre ahora están libres de la enfermedad. Sin embargo, la esperanza se puede mantener con gran reserva debido a las creencias en los esfuerzos previos para una cura que fracasó. Sin mencionar que los trasplantes de células madre son riesgosos para quienes no tienen cáncer.

Aún así, cualquier esperanza de poner fin al VIH significa que el trabajo para una cura continúa a buen ritmo, dando a los casi 38 millones de personas que viven con la enfermedad algo a lo que aferrarse.

Los pacientes «Berlín» y «Londres» se curan

La medicina de terapia antirretroviral controla el VIH y previene complicaciones, pero no es un remedio. Cuando los pacientes con VIH se curan, el mundo se detiene para darse cuenta. Y el mundo hizo exactamente eso en 2007, cuando se anunció que alguien identificado solo como el «Paciente de Berlín» se había curado completamente del VIH. Fue nombrado como tal porque el anuncio se hizo en la capital de Alemania, y también vivió y fue tratado allí.

Inicialmente buscó el anonimato, pero en 2015 reveló su identidad: Timothy Ray Brown, un estadounidense. “No quería ser la única persona en el mundo curada del VIH; Quería que otros pacientes con VIH se unieran a mi club ”, escribió Brown en un artículo sobre Investigación del SIDA y Retrovirus Humanos.

Paciente con leucemia, Brown recibió un trasplante de células madre de un donante con una mutación genética específica que era resistente al VIH. Se cree que el trasplante pobló el cuerpo de Brown con células que no se ven afectadas por el virus. También fue curado de leucemia.

Ahora, ha aparecido un segundo paciente curado con VIH. En 2019, el virólogo Adam Gupta y sus colegas revelaron que el «paciente de Londres» había recibido un trasplante de médula ósea para tratar el linfoma y de manera similar se había curado del VIH, como se describe en un documento que escribieron para The Lancet HIV. Como se vio con Brown, la médula ósea donada portaba una mutación que impedía que el VIH ingresara a las células del paciente de Londres, reemplazando esencialmente su sistema inmunitario deficiente por uno que pudiera combatir el virus. Su linfoma está en remisión.

A principios de este año, el paciente misterioso se reveló: Adam Castillejo, un nativo de Venezuela que ahora vive en Londres. «Esta es una posición única para estar, una posición única y muy humillante», dijo al New York Times en un artículo que reveló su identidad. «Quiero ser un embajador de la esperanza».

Trasplante de Células Madre una respuesta arriesgada

La curación de Brown y Castillejo ofrece pocas esperanzas para los pacientes con VIH. Pero muchos aprovecharán esa ventana de oportunidad, por estrecha que sea. «Es realmente importante que no haya sido una excepción, no fue una casualidad», dijo al Times Richard Jefferys, director de Treatment Action Group, una organización de defensa. «Ese ha sido un paso importante para el campo».

Gupta y sus colegas calcularon que la probabilidad de que Castillejo permanezca en remisión es del 99% si al menos el 90% de sus células susceptibles al VIH retienen la mutación CCR5-delta-32 del donante de médula ósea, conocida como quimerismo, según lo informado por Aidsmap, una publicación de NAM, una organización benéfica para el VIH y el SIDA. Cuando se probó por última vez, el 99% de las células T periféricas de Castillejo habían mantenido el quimerismo.

Aún así, a pesar de los casos exitosos, otros en el campo exigen precaución. Por ejemplo, en respuesta a la publicación de The Lancet HIV de los hallazgos de Gupta y sus colegas, los expertos del Instituto Doherty en Melbourne escribieron que si bien el desarrollo «es ciertamente emocionante y alentador … al final, solo el tiempo lo dirá», según Aidsmap .

Como han aconsejado otros expertos, este tipo de trasplante de células madre es un procedimiento de alto riesgo y no una opción médica viable para pacientes con VIH que no tienen cáncer. Pero, como señaló Aidsmap, los investigadores están tratando de imitar el mismo efecto del quimerismo mediante el uso de terapia génica para eliminar los receptores CCR5 de las células T o células madre de una persona que crean células inmunes.

Nuevos desarrollos, nueva esperanza

Si bien es una posibilidad distante a pesar de los casos exitosos de trasplante, una cura para el VIH no parece tan distante para aquellos que tienen el virus y se benefician al saber que existe incluso una pequeña posibilidad. Tales experimentos hablan del esfuerzo, que conduce al progreso a pesar de los fracasos.

Fuente: NOW Northrop Grumman

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