Células Madre como herramientas para identificar tratamientos con COVID-19

COVID-19 ha tenido impactos profundos y de gran alcance, que afectan la salud y la seguridad de millones de personas en todo el mundo. Científicos de diferentes disciplinas se están uniendo y uniendo sus habilidades y recursos únicos para comprender mejor la infección por coronavirus y el tratamiento con COVID-19. Las células madre previamente han ayudado a los científicos a comprender mejor otros virus y enfermedades infecciosas, como el VIH, el Zika, la hepatitis C y la fiebre del dengue. Hoy, muchos investigadores de células madre están volviendo a centrar su atención en combatir esta pandemia global.

En una encuesta reciente de la comunidad de células madre, la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre (ISSCR) descubrió que casi una cuarta parte de los encuestados se han volcado para trabajar en investigaciones relacionadas con COVID-19. Existe una energía significativa en torno a unirse como comunidad para actuar rápidamente para tratar de identificar los tratamientos COVID-19, uniéndose a laboratorios a través de la experiencia y las fronteras internacionales. Algunas preguntas importantes en la infección por coronavirus giran en torno a qué tipos de células pueden infectarse, por qué las respuestas a la infección varían mucho y qué medicamentos son efectivos y seguros. Las células madre pueden ayudarnos a abordar estas preguntas, comprender la infección e identificar nuevos tratamientos.

Las células madre pluripotentes, o células que pueden convertirse en cualquier célula del cuerpo, pueden ser dirigidas a convertirse en diferentes tipos de células en un laboratorio, como las células pulmonares, cardíacas, renales o intestinales. Los científicos pueden usar estas células para comprender cómo los diferentes órganos están infectados por el coronavirus y encontrar medicamentos que puedan prevenir o tratar la infección. Los modelos de células madre también pueden derivarse de pacientes con diversas enfermedades, como enfermedades cardiovasculares o fibrosis quística, para comprender la variación en la infección por coronavirus y evaluar la seguridad y la respuesta de diferentes tratamientos en personas con afecciones preexistentes.

Los científicos están utilizando células madre para abordar la infección por coronavirus y el tratamiento con COVID-19 de varias maneras. Charles Murry, MD, PhD en la Universidad de Washington, EE. UU., Está trabajando con virólogos para diseccionar cómo la enfermedad cardíaca aumenta los efectos de COVID-19. Está utilizando células madre para producir cardiomiocitos, las células musculares que se encuentran en el corazón. Descubrió que los cardiomiocitos pueden ser infectados y eliminados por el coronavirus, similar a las células pulmonares, que son un objetivo establecido del virus. «Esto nos dice que la enfermedad cardíaca que estamos viendo en pacientes con COVID-19 podría incluir un componente de infección cardíaca directa. Estamos explorando otros tipos de células en el corazón y en otros lugares para ver qué tan extendida es la susceptibilidad a esta infección. No habría sido posible hacer estos estudios sin células madre «. El siguiente paso de Murry es tratar de identificar las terapias tratando estas células madre infectadas con paneles de medicamentos.

También observando el efecto de la infección por coronavirus en las células cardíacas se encuentran Christine Mummery, PhD y Richard Davis, PhD del Centro Médico de la Universidad de Leiden, Países Bajos. Están utilizando cardiomiocitos derivados de células madre para evaluar el riesgo cardíaco de los medicamentos que se utilizan en las pruebas para tratar COVID-19. “Al usar nuestros cardiomiocitos derivados de células madre, podemos ver si las células derivadas de pacientes con afecciones cardíacas subyacentes responden de manera diferente a las derivadas de individuos sanos. Entonces podríamos advertir a los médicos si este grupo de individuos está más «en riesgo» de sufrir efectos secundarios de los medicamentos y podría requerir un monitoreo adicional «.

Lygia da Veiga Pereira, PhD, Universidad de São Paulo, Brasil, dice: “Los modelos derivados de células madre ciertamente acelerarán el proceso de desarrollo de fármacos para COVID-19. La prueba de drogas en células relevantes derivadas de células madre (pulmón, cardio, vía respiratoria superior) permitirá una rápida confirmación (o rechazo) de la droga, lo que a su vez acelerará los ensayos clínicos «. Además de los esfuerzos para identificar nuevos tratamientos, está secuenciando los genomas de pacientes con COVID-19 para ver si existen causas genéticas subyacentes a la variación observada en la respuesta a la enfermedad entre diferentes personas. “¿Por qué algunas personas tienen la enfermedad en toda regla (y mueren) mientras que otras son asintomáticas? Hay varios factores que influirán en eso: el estado de salud, la edad, la obesidad, etc., pero es razonable sugerir que las variantes genéticas pueden aumentar la resistencia a la enfermedad «. Esto podría revelarse en sus estudios de secuenciación, que pueden ayudar a influir en futuros tratamientos.

En un enfoque complementario, Nadia Rosenthal del Laboratorio Jackson, Estados Unidos, está desarrollando una gran colección de modelos de células madre para examinar el componente genético de la respuesta a la infección por coronavirus. Los investigadores pueden usar estas células madre embrionarias derivadas de ratones genéticamente diversos y convertirlas en tipos de células relevantes. Estas células pueden infectarse con coronavirus para evaluar el papel de diferentes antecedentes genéticos en la infección viral en diferentes tejidos. «Este enfoque nos permitirá acelerar los descubrimientos de susceptibilidad genética, lo que conducirá a un nuevo diagnóstico, pronóstico.

Fuente: ISCCR (Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre)

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