¿Podrían las Células Madre curar la enfermedad de Crohn?

Una nueva opción de tratamiento en ensayos clínicos puede proporcionar esperanza para ciertas personas que viven con la enfermedad de Crohn.

Hace un año, Michael Miceli se sintió completamente agotado por la enfermedad de Crohn. El padre de 38 años de edad de dos niños pequeños fue diagnosticado en 1997, cuando era un estudiante de segundo año en la escuela secundaria. Pasó las siguientes dos décadas probando una variedad de medicamentos y procedimientos para encontrar alivio de sus síntomas. Ninguno de ellos funcionó.

“Mi vida fue en su mayor parte simplemente pasando. No sabía nada más “, le dice a Everyday Health. “Iba al baño 20, 30 veces al día, con un dolor insoportable todo el día. Cuando comía, si lo mantenía presionado, los nutrientes nunca serían absorbidos, así que simplemente pasaría a través de mí. Realmente no tenía mucha calidad de vida “.

Luego, Miceli se enteró de que calificó para un ensayo clínico en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, que utiliza la terapia con células madre para tratar la enfermedad de Crohn.

Las células madre son células que pueden desarrollarse en muchos tipos diferentes de células en el cuerpo. La terapia con células madre es un tratamiento que utiliza estas células para tratar una condición al generar células sanas para reemplazar a las enfermas.

Los médicos han realizado trasplantes de células madre para tratar enfermedades relacionadas con la sangre, como leucemia, linfoma y neuroblastoma. Los investigadores también están probando la terapia para otros trastornos, incluida la enfermedad de Crohn.

“Lo que creemos que funciona es que las células madre viajan al área de la inflamación y liberan proteínas a los llamados mensajeros que luego reclutan las células de su propio cuerpo para restablecer el equilibrio en el sistema inmunológico”, dice Amy Lightner, MD, cirujana colorrectal en la clínica de Cleveland.

Después de someterse al procedimiento, Miceli notó una diferencia casi de inmediato. Sus síntomas disminuyeron y pudo volver a las cosas que le encantaban, como jugar con sus hijos de 9 y 11 años.

“Al tener la energía y el impulso para hacer las cosas, me siento como una persona totalmente diferente”, dice. “Era casi como renacer”.

Louis Cohen, MD, profesor asistente en el departamento de medicina de la división de gastroenterología en Mount Sinai, está supervisando el ensayo.

“En los últimos 20 años, los tratamientos para la enfermedad de Crohn se han expandido a pasos agigantados, pero la verdad desafortunada es que todavía hay más por hacer”, dice. “A pesar de todos estos medicamentos, en algún lugar alrededor del 20 por ciento de nuestros pacientes siguen siendo bastante sintomáticos y debilitados”.

Para estos pacientes, explica, la terapia con células madre puede ser una opción.

La historia de la terapia con células madre para tratar la enfermedad de Crohn

Durante décadas, explica el Dr. Cohen, los médicos observaron un fenómeno único en los pacientes que tenían tanto la enfermedad de Crohn como el cáncer. “Pasarían por un trasplante de células madre [para el cáncer], y luego saldrían al otro lado con los síntomas de Crohn sintiéndose mucho mejor”, dice.

En los últimos 10 años, los investigadores en Europa comenzaron a estudiar este fenómeno de una manera científica. En 2015, un estudio publicado en el Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA) llamado ensayo ASTIC analizó la seguridad y la eficacia de la terapia con células madre para la enfermedad de Crohn.

Para el estudio, 23 pacientes se sometieron a un trasplante de células madre para tratar su enfermedad y 22 recibieron tratamiento estándar para la enfermedad de Crohn durante un año.

Se logró una remisión sostenida en dos pacientes en el grupo de células madre versus un paciente en el grupo control. Además, 14 pacientes que recibieron terapia con células madre pudieron dejar de tomar medicamentos para tratar la enfermedad de Crohn, mientras que solo cinco pacientes de control pudieron hacer lo mismo.

El estudio “demostró que los trasplantes de células madre para la enfermedad de Crohn realmente podrían ser un esfuerzo para salvar vidas”, dice Cohen.

Desde entonces, se han iniciado más pruebas en todo el mundo, incluida la del Monte Sinaí.

¿Cómo funciona la terapia con células madre?

Esencialmente, la terapia con células madre funciona al restablecer el sistema inmunológico para que los pacientes puedan reiniciar los medicamentos que dejaron de funcionar como resultado de la progresión de la enfermedad.

El primer paso es que los pacientes se sometan a un intenso proceso de detección para saber si el ensayo es adecuado para ellos. Para los pacientes de Crohn, los médicos verifican que han probado los tratamientos estándar y aún tienen una enfermedad en curso.

Si los pacientes son aprobados, el tratamiento comienza con una estadía de dos semanas en el hospital, durante la cual se recolectan sus propias células madre. Luego pasan algún tiempo en casa antes de regresar para el trasplante, lo que requiere otras cuatro semanas en el hospital.

Por Ashley Welch

Fuente

Compartir

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp